Grammatica | Punteggiatura

Cos’è la punteggiatura? A cosa serve? Come si usa?

Prendiamo la definizione che ne dà Luca Cignetti nell’Enciclopedia dell’Italiano (2° volume, Treccani, 2011).

«La punteggiatura (lat. interpunctio) è un sistema di segni convenzionali impiegato nello scritto per segnalare le relazioni logiche e sintattiche tra le diverse parti della frase, le pause della lettura e rendere più chiaro il significato complessivo del testo.»

Le virgole, i punti e virgola, i punti, ecc. sono quindi segni, come le lettere dell’alfabeto. Segni che servono a segnalare qualcosa.

Cosa significa che sono convenzionali?

I segni della punteggiatura, come le lettere, segnalano qualcosa per convenzione, cioè per un patto fra chi scrive e legge.

La virgola, per esempio, in latino non esisteva. Per segnalare un nesso tra la sezione minore del discorso e le altre si usava un punto di un certo tipo, detto in latino subdistinctio.

A cosa servono?

  1. Servono a segnalare le relazioni logiche e sintattiche tra le diverse parti della frase
  2. Servono a segnalare pause della lettura.
  3. Servono a rendere più chiaro il significato complessivo del testo.

Assumendo questo semplice schema, il punto fermo serve a indicare:

  1. il cambio di argomento tra un periodo e l’altro.
  2. una pausa forte nella lettura.
  3. il diverso significato dei vari periodi in cui è strutturato il testo.

Il punto e virgola serve a indicare:

  1. il cambio di forma tra un periodo e l’altro, ma non di contenuto;
  2. una pausa intermedia tra la virgola e il punto fermo;
  3. gruppi di parole con significato simile in un elenco.

CONTINUA…

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