Arcana imperii

«In un impeto di gioia, la fine di Nerone era stata dapprima accolta come un avvenimento felice, ma poi aveva suscitato sentimenti contrastanti, non soltanto in Roma, nell’animo dei senatori, del popolo e della guarnigione, ma anche in tutte le legioni, e nell’animo di tutti i comandanti militari, poiché era stato svelato l’arcano dell’impero: il principe poteva essere eletto anche fuori Roma. I senatori lieti della libertà ottenuta, erano tanto più boriosi, col principe nuovo e lontano; i principali cavalieri erano vicini ai senatori nella gioia, la parte sana del popolo si sentiva legata alle migliori famiglie, mentre i liberti ed i clienti dei condannati e degli esuli si sentivano sollevati dalla speranza. L’infima plebe, invece, avvezza al circo e al teatro, andava mesta ed avida di rumori, assieme ai peggiori schiavi e a quella gente che, finite le proprie sostanze, si nutriva del disonore di Nerone.»

(Traduzione italiana, dal latino: «Finis Neronis ut laetus primo gaudentium impetu fuerat, ita varios motus animorum non modo in urbe apud patres aut populum aut urbanum militem, sed omnis legiones ducesque conciverat, evulgato imperii arcano posse principem alibi quam Romae fieri. Sed patres laeti, usurpata statim libertate licentius ut erga principem novum et absentem; primores equitum proximi gaudio patrum; pars populi integra et magnis domibus adnexa, clientes libertique damnatorum et exulum in spem erecti: plebs sordida et circo ac theatris sueta, simul deterrimi servorum, aut qui adesis bonis per dedecus Neronis alebantur, maesti et rumorum avidi.»)

Tacito, Historie, I, 4, Storie (trad. it. di L. Dessì, BUR, Milano, 2009)

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